El niño en la nieve, de Samuel Bjørk

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Sobre el libro

Fecha de publicación: 14 de Febrero de 2019
Número de páginas: 456

Sinopsis:Invierno de 1999. Un hombre regresa a casa. Está oscuro, hace frío y su coche avanza por una carretera solitaria. De repente, los faros iluminan algo que parece un animal. El hombre pisa el freno con decisión. Frente al vehículo encuentra a un niño en shock, casi congelado. Sobre la cabeza lleva una cornamenta de corzo. 

Catorce años después, una mujer es brutalmente asesinada en un lago de montaña. En un plazo de tres semanas, tres personas han muerto. En cada ocasión, el criminal ha dejado una pista invitando a los investigadores Holger Munch y Mia Krüger a un juego mortal. Comienza una carrera contrarreloj contra el más peligroso y aterrador tipo de asesino en serie: el que elige sus víctimas completamente al azar.   

Opinión personal

Samuel Bjørk dio el salto a la fama mundial en el mundo editorial con 'Viajo sola' un libro que generó grandes críticas y le valió el título de nuevo fenómeno de la novela policiaca nórdica. Luego llegó 'El búho' que siguió afianzando lectores y proporcionando nuevas reseñas positivas. En mi caso, a pesar de ser lectora habitual de novelas policiacas y a thrillers, no había leído ninguna de las dos novelas ya mencionadas, pero cuando vi que salía esta nueva obra, decidí dar el paso. No sabía que se trataba de una saga, pero como contaré a continuación, no he tenido problema para leerla a pesar de ello.

La novela comienza con una imagen de 1999, en la que un conductor encuentra en la carretera, en medio de un paraje nevado, a un niño con unos cuernos de corzo sobre su cabeza. De esta primera imagen no vuelve a saberse nada y saltamos catorce años en el tiempo para encontrarnos con un caso que tienen que investigar Holger Munch y Mia Krüger, inspectores de la policía de Oslo. Lo que parece un asesinato aislado pronto pondrá a los investigadores sobre el aviso de que se trata de un asesino en serie que está jugando con ellos.

Como comentaba antes, cuando me decidí a comenzar este libro ni siquiera había leído la sinopsis, simplemente me dejé atraer por el nombre del autor y las buenas críticas que había leído sobre sus anteriores novelas. No fui consciente de que se trataba de una novela perteneciente a una saga policial ya existente hasta que vi como hacían alusiones a casos anteriores y como presentaban a los protagonistas con menciones sutiles a su pasado. Siempre he sido partidaria de leer las sagas desde el principio, ya que te permite conectar mucho mejor con los personajes y ver como evolucionan libro a libro, pero ya que estaba inmersa en la lectura de 'El niño en la nieve' decidí continuar. Como suele ocurrir en este tipo de novelas, el autor va dejando pistas suficientes para que, si eres lector primerizo, puedas situarte en el tiempo y saber que le ha pasado a los protagonistas en las novelas anteriores para estar en este punto en concreto. Así que no, no he tenido el más mínimo problema para situarme en la historia, ni para conocer a sus personajes, ni para poder disfrutar de la lectura.

En 'El niño en la nieve' he encontrado una novela policiaca de las que mantienen el ritmo en todo momento. Te permitirá hacer muchas apuestas sobre quién es el culpable y por qué, aunque muy probablemente tendrás que cambiar de sospechoso más de una vez. Aunque me gusta leer thrillers no soy lectora habitual de los grandes fenómenos de la novela policiaca escandinava, aunque después de este primer acercamiento a Samuel Bjørk, no descarto leer las anteriores novelas de Holger Munch y Mia Krüger y poder así continuar con las nuevas historias que estén por aparecer.


Bajo un cielo escarlata, de Mark Sullivan

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Sobre el libro

Fecha de publicación: 10 de Enero de 2019
Número de páginas: 576

Sinopsis: Pino Lella no quiere saber nada de la guerra ni de los nazis. Es un adolescente italiano obsesionado con la música y las chicas, pero, en la Milán de 1943, sus días de inocencia están contados. Cuando la casa de su familia es destruida por los bombardeos, Pino se une a una red clandestina que ayuda a los judíos a escapar a través de los Alpes, y se enamora de la bella y misteriosa Anna. Con la intención de protegerlo, sus padres lo obligan a alistarse en el ejército alemán y con solo 18 años es reclutado como chófer del general Hans Leyers, la mano derecha de Hitler en Italia y uno de los más poderosos y enigmáticos comandantes del Tercer Reich. Aunque eso le da la oportunidad de espiar para los aliados dentro del Alto Mando alemán, Pino habrá de superar los horrores de la guerra y de la ocupación nazi. Solo su amor por Anna y el sueño de la vida que compartirán algún día le darán la fuerza y el valor para seguir luchando en secreto.  

Opinión personal

Que tengo una debilidad especial por los libros ambientados en la Segunda Guerra Mundial es ya de sobra sabido (y me consta que no soy la única). La luz que no puedes ver, El último regalo de Paula HoffmanLágrimas en el mar, o El Ruiseñor, son algunos de mis favoritos de los últimos tiempos. Así que cuando supe de Bajo un cielo escarlata, un libro que recogía una historia basada en hechos reales en tiempos de la ocupación nazi en Italia, no pude resistirme.

Este libro cuenta a historia real de Pino Lella, un joven vital y enamoradizo al que le pilla el avance del movimiento nazi cuando solo tiene diecisiete años. Para alejarlo del peligro que está a punto de asolar Milán, su familia decide enviarle, junto a su hermano, a una escuela que regenta un cura en los Alpes italianos. Allí, y de forma clandestina, Pino comenzará a ayudar a grupos de judíos a cruzar la frontera hacia Suiza, convirtiéndose así en parte de la resistencia, y jugándose la vida con cada travesía que lleva a cabo. No obstante, este no es el mayor peligro al que tendrá que enfrentarse Pino, ya que con la mayoría de edad, el gobierno le obliga a alistarse al ejército, por lo que tendrá que encontrarse con la guerra cara a cara sin poder evitarlo.

Siempre que leo historias reales, como esta que nos llega en esta ocasión, no puedo evitar pensar en cuantas historias únicas, valientes, e increíbles más habrá. Esta es la historia real de Pino Lella, quién  se la contó a Sullivan después de que él mostrase interés en conocerla y difundirla. Pino Lella es uno de los supervivientes del horror, y aún hoy tiene voz para contarlo. Cuando lees una historia como está, sabiendo que no se trata de ficción, sino de las memorias y vivencias de un chico real, hace que toda la historia tome una dimensión aún mayor. Por su parte, el autor ha sabido trasmitirla de una manera que te hace formar parte de lo que estás leyendo; sufres con Pino sus derrotas y sus pérdidas, pero también disfrutas cada una de sus victorias y cada una de sus alegrías.

Bajo un cielo escarlata es el resultado de toda una vida de supervivencia. Es el relato de unos años grises en la historia, en los que existieron muchas historias que merecen ser sabidas y recordadas. En este tipo de libros creo que con presentar un poco al personaje es más que suficiente, ya que debe ser él quien cuente su historia, y no yo. A todos aquellos que disfruten con este tipo de novelas, les recomiendo encarecidamente que le den una oportunidad a esta, ya que van a descubrir una historia que les será imposible olvidar y con la que disfrutarán cada capítulo leído.

Un invitado inesperado, de Shari Lapena

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Sobre el libro

Fecha de publicación: Enero de 2019
Número de páginas: 368

Sinopsis:  Los huéspedes que van llegando al encantador y remoto hotelito Mitchell's Inn se observan mutuamente con interés pero desde una prudente distancia. Todos ellos han recalado allí en busca de un relajante (quizá hasta romántico) fin de semana en medio del bosque y lejos de sus vidas. El hotel presume de contar con acogedoras habitaciones, elegantes chimeneas de leña y una bodega bien surtida. La oportunidad perfecta para practicar el esquí o acurrucarse en la cama con una buena novela de misterio.

Pero cuando una violenta tormenta azota las montañas y corta la electricidad, el grupo se ve completamente aislado del resto del mundo. Nadie puede entrar... ni salir. Entonces descubren el primer cadáver, y la horrible verdad sale a la luz. Tienen a un asesino entre ellos. Y no hay escapatoria.


Opinión personal

Leí por primera vez a Shari Lapena con su primer gran best seller internacional, ‘La pareja de al lado’, una novela que de la que, a pesar de que no todos dejo buen sabor de boca, guardo un buen recuerdo. Se trataba de un thriller que jugaba con el lector con mil y un giros y cientos de sospechas diferentes que hacían cambiar de culpable cada pocos capítulos. Y volví a ella con 'Un extraño en casa', su siguiente novela, así que cuando me llego la oportunidad de leer esta nueva novela no la deje pasar, ya que volvía a prometer misterio e interrogantes.

La historia se desarrolla en el hotel Mitchell's Inn, una villa con encanto situada en medio de la naturaleza a as afueras de Nueva York. Todos nuestros protagonistas se disponen a pasar un fin de semana romántico cuando se ven sorprendidos por una intensa tormenta de nieve que las impedirá salir del edificio y donde además se verán atrapados sin cobertura, sin luz y sin las comodidades propias que esperaban para esa escapada. Y la historia se desarrolla en ese lapso de tiempo; entre las cuatro de la tarde del viernes y la tarde del próximo domingo.

La primera noche de encierro se produce una muerte, y aunque en un primer momento piensan que se trata de una caída, un accidente fortuito, pronto empezarán a sospechar de que se trata de un asesinato. La historia está narrada cambiando los puntos de vista de los diferentes protagonistas a lo largo de las páginas, así seremos testigos del miedo y la sorpresa de cada uno de ellos en primer lugar, y más tarde de las sospechas y pesquisas que van surgiendo.

Desde que comenzamos a leer ‘Un invitado inesperado’ es inevitable tener en mente las novelas de Agatha Christie. Yo, especialmente, no pude evitar recordar ‘Diez negritos’, por eso de ser un grupo de personas atrapadas en un edificio e ir siendo testigos de diferentes muertes, a simple vista aleatorias, y ‘Asesinato en el Orient Express’, por esa atmósfera de recelo que se genera cuando se dan cuenta de que uno de ellos tiene que ser el asesino y hay que descubrirlo antes de que sea demasiado tarde.

Aunque la autora nos da datos de todos los personajes, he tenido la sensación de que, en general, se quedaban algo planos, aunque creo que es algo comprensible cuando se trata de una novela con más de diez protagonistas principales. A pesar de la confusión que podría generar tener tantos personajes, desde el primer momento me quedé con todos ellos y me resultó sencillo seguir la historia, situar quien era cada uno e ir haciendo mis propias quinielas.

Vuelvo a quedarme con buen sabor de boca tras leer a Shari Lapena, con una estructura muy diferentes en esta ocasión respecto a su novela anterior. Una novela de misterio que sigue los tintes de las novelas clásicas del género y que te mantiene alerta durante toda su lectura. A todos los amantes de este tipo de novelas le animo a pasar el fin de semana atrapados en el Mitchell's Inn y descubrir las respuestas.

El corazón de los hombres, de Nickolas Butler

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Sobre el libro

Fecha de publicación: Septiembre de 2017
Número de páginas: 416

Sinopsis: Verano de 1962. Nelson, un chico de trece años, es el corneta de un campamento de boy scouts. Sus medallas, su habilidad para encender el fuego y el celo con el que desempeña sus tareas no son la mejor manera de ganarse amigos. Solo Jonathan, el chico más popular del campamento, le presta un poco de atención: es el único que se acuerda de su cumpleaños y el único que lo defiende de los abusones. Jonathan y Nelson no lo saben todavía pero en su infancia forjarán una amistad que resistirá el paso del tiempo y que les ayudará a soportar los golpes que la vida tiene reservados para ellos. 

Tres generaciones de hombres se enfrentan a sus flaquezas en ese territorio, no siempre bien delimitado, que separa lo heroico de lo cobarde, el bien del mal, la fidelidad de la traición. Una inolvidable novela sobre las dificultades y las recompensas de las grandes amistades. 

Opinión personal

Libros del Asteroide es una editorial en la que suelo confiar por la originalidad de las historias que cuenta. Historias que a primera vista parecen muy cotidianas, muy de estar por casa, pero que esconden otras más profundas. Y en esta ocasión no solo repetía editorial, sino que también repetía autor, a quién conocí anteriormente con 'Canciones de amor a quemarropa' y quién me conquistó con esa narración de la amistad a través de los años.

'El corazón de los hombres' es también una oda a la amistad, pero ese no es más que el hilo conductor para presentarnos varias historias a lo largo de los años. La novela está estructurada en cuatro bloques, que abarcan desde el verano de 1962 hasta el otoño de 2019. En la primera parte conocemos a Nelson, un chico de trece años al que todos, en el campamento Chippewa de los boy scouts, conocen como El Corneta. Y si, todos le conocen, pero Nelson no cuenta con ningún amigo de verdad, se pasa los días solo, y su integridad y valores no le hacen más que ser, aún más, el centro de todas las burlas y abusos de sus compañeros. Nelson casi no puede creérselo cuando uno de los chicos más populares, Jonathan Quick, parece prestarle atención y reparar en él.

Al igual que con su anterior novela, Nickolas Butler ha conseguido ganarme con una historia que, a priori parece muy sencilla, pero que contiene imágenes muy potentes que estructuran la vida de sus protagonistas, anécdotas que explican quiénes son y por qué. Se trata de una novela en la que los sentimientos de los hombres tienen todo el protagonismo, y esos sentimientos rompen con los tradicionalmente asignados al hombre por el simple hecho de serlo.

Después de leer la novela, creo que es mejor no hablar más sobre su argumento ni sobre lo que encontraremos en ella, porque se trata de un viaje a través de décadas que es mejor hacer junto a los protagonistas, sin saber bien qué encontraremos. Como si se tratase de la vida misma, ¿no?





La madre, de Fiona Barton

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Sobre el libro

Fecha de publicación: 9 de Octubre de 2018
Número de páginas: 544

Sinopsis: Un escueto párrafo en el periódico anuncia el hallazgo de unos restos antiguos de un bebé en una zona en construcción de Londres. 
Muy pocos lectores siquiera le echarán un vistazo. 
Para tres mujeres, sin embargo, la noticia es imposible de ignorar. 
Para la primera, es el recuerdo de lo peor que le ha pasado en la vida. 
Para la segunda, la peligrosa posibilidad de que su secreto más oculto sea revelado. 
Para la tercera, la periodista Kate Waters, la primera pista en una carrera para descubrir la verdad. 
Secretos guardados durante años, enterrados bajo tierra y en el fondo del corazón, saldrán a la luz para cambiar tres vidas para siempre. 

Fiona Barton vuelve con su protagonista Kate Waters en un nuevo thriller imposible de olvidar. 

Opinión personal

Hace un par de años, Planeta, editaba 'La viuda', una thriller con el que presentaba a Fiona Barton por todo lo alto, comparando la obra con 'La chica del tren', el mayor bestseller de aquel momento. Recuerdo que, a pesar de la controversia que esas comparaciones suelen generar, yo me lancé a su lectura muy optimista, y la novela acabó por conquistarme. Me pareció un thriller que daba al lector todo lo que prometía: una historia que engancha, un ritmo muy cinematográfico que no te permitía dejar de leer, un montón de giros argumentales que te hacían replanteartelo todo...

Ahora, Fiona Barton presenta una nueva novela que parece seguir el mismo camino; un título similar, una estética prácticamente igual... Por un momento me plantee si sería algún tipo de continuación (o precuela), pero lo único que comparte con su predecesora es a una de sus protagonistas, la periodista Kate Waters, y se trata de una historia cien por cien independiente.

Kate Waters es una de las periodistas veteranas que intentan sobrevivir en una redacción que parece estar cada vez más enfocada a la edición digital y a las noticias superficiales que atraen el máximo número de clicks. Un día se fija en una pequeña noticia que informa de que, al excavar en los cimientos de una casa, han encontrado los restos de un recién nacido. Su olfato periodístico le lleva a intentar socavar más información sobre lo que cuentan esas escasas líneas. En esta ocasión las protagonistas son también mujeres, y junto a los capítulos protagonizados por Kate, encontraremos otros en los que quiénes se sitúan en el centro son Emma y Ángela.

Personalmente Kate me parece la mejor protagonista de las tres, ya que además de ser la que más hace avanzar la historia, es el personaje construido con mayor profundidad, quién parece tener mayor cordura y con quien el lector consigue conectar con mayor intensidad.

En 'La madre' he encontrado una historia que ha conseguido atraparme desde el principio, y creo que está narrada con un ritmo muy de thriller, pero desgraciadamente, en esta ocasión, he conseguido adivinar el final con bastante facilidad, por lo que me ha parecido una novela muy predecible. No obstante es una lectura que he disfrutado y estoy bastante segura de que, si existe una nueva entrega, volveré a contarme entre las lectoras.

Una educación, de Tara Westover

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Sobre el libro

Fecha de publicación: Septiembre de 2018
Número de páginas: 472

Sinopsis:Nacida en las montañas de Idaho, Tara Westover ha crecido en armonía con una naturaleza grandiosa y doblegada a las leyes que establece su padre, un mormón fundamentalista convencido de que el final del mundo es inminente. Ni Tara ni sus hermanos van a la escuela o acuden al médico cuando enferman. Todos trabajan con el padre, y su madre es curandera y única partera de la zona.

Tara tiene un talento: el canto, y una obsesión: saber. Pone por primera vez los pies en un aula a los diecisiete años: no sabe que ha habido dos guerras mundiales, pero tampoco la fecha exacta de su nacimiento (no tiene documentos). Pronto descubre que la educación es la única vía para huir de su hogar. A pesar de empezar de cero, reúne las fuerzas necesarias para preparar el examen de ingreso a la universidad, cruzar el océano y graduarse en Cambridge, aunque para ello deba romper los lazos con su familia. 

Opinión personal

Cuando comencé la lectura de esta historia, no sabía que se trataba de una novela autobiográfica. Cuando vi que el personaje se llamaba igual que la autora, y busqué algo más de información sobre el libro, vi que contaba la historia de su propia familia, y eso me hizo quedarme aún más impresionada con todo lo que narraba.

Tara es la menor de siete hermanos, y junto a ellos y sus padres, vive en medio de las montañas, en una casa que, además, es la chatarrería dónde trabajan su padre y alguno de sus hermanos. Tara no va al colegio, sino que recibe una (mísera) educación de manos de su madre. Según su padre, mormón fundamentalista, el colegio, la educación en general, es una herramienta del gobierno para lavarle el cerebro a los niños. Y no solo no recibe una educación reglada, sino que tampoco va al médico, no acuden al hospital aunque haya una urgencia, y ni siquiera tienen partida de nacimiento, por lo que viven al margen de la ley e intentando no dar motivos a los federales para que se acerquen a casa a husmear y les descubran.

La novela cuenta la infancia de Tara, rodeada de pobreza intelectual y pensamientos fanatistas, pero también recoge un despertar en el que la niña empieza a plantearse si no habrá nada más allá de la verdad absoluta que han querido inculcarle sus padres. Tara tiene ambición, fuerza y curiosidad, y eso le llevará a un nuevo viaje que plasma en estas páginas.

'Una educación' me ha parecido una lectura dura por la historia que cuenta, por la infancia a la que se han visto condenados esos niños por el simple hecho de tener unos padres con unas creencias tan extremas. Y es que no se trata de una historia situada siglos atrás; es una historia real de los años ochenta en pleno Estados Unidos, y hoy en día habrá muchas familias que sigan pensando así y viviendo conforme a esos preceptos. Pero a la vez me ha parecido una lectura valiosísima, que me ha hecho pensar, plantearme infinidad de escenarios que no son los comunes, sentir cierta incomodidad al leer, que es la que te hace ir más allá.

Prefiero no contar mucho más sobre la historia de Tara, porque realmente creo que merece la pena ser leído y ser vivido en primera persona. La autora nos traslada a un viaje por toda su vida en la que nos cuenta los hechos mas relevantes de manera muy directa y muy cruda, y todos sus pensamientos, todas sus reflexiones, hasta la más pequeña de las anécdotas que recoge en este libro, te consigue despertar algo por dentro. Una lectura que no puedo hacer más que recomendar.




Jaque al psicoanalista, de John Katzenbach

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Sobre el libro

Fecha de publicación: 11 de Octubre de 2018
Número de páginas: 440

Sinopsis: Han pasado cinco años desde que el doctor Starks acabó con la pesadilla que casi le cuesta la vida y que arrasó con todo lo que había sido hasta entonces, descubriéndole las facetas más oscuras del alma humana, también la suya. 

Desde entonces, ha logrado reconstruir su vida profesional y vuelve a ejercer de psicoanalista instalado en Miami y atendiendo a adolescentes con graves problemas psicológicos y también a pacientes adinerados de la sociedad de Florida. 

Sin embargo, una noche, cuando entra en su consulta, descubre tumbado en el diván a aquel al que había dado por muerto: Rumplestilskin ha vuelto y esta vez no busca acabar con él sino solicitar su ayuda. Por supuesto, no va a aceptar un no por respuesta. 

Opinión personal

'El psicoanalista' es, quizás, la novela más exitosa de John Katzenbach. Salió a la venta en 2002 y desde entonces ha cautivados a muchos cientos de miles de lectores alrededor de todo el mundo. Yo debo ser de las pocas personas que no leí la novela en su momento, pero gracias a que desde Ediciones B se pusieron en contacto conmigo para comunicarme que iban a editar una segunda parte de aquella novela, pude resarcirme y ponerme al día. Hace unas semanas publicaba aquí mismo mis impresiones sobre 'El psicoanalista', y hoy voy a comentaros qué me ha parecido 'Jaque al psicoanalista', la novela que supone el regreso del Dr. Starks más de quince años después.

Sobre el papel han pasado cinco años; cinco años desde que el Doctor Starks, psicoanalista de Nueva York, ha conseguido romper con la pesadilla que supusieron una serie de amenazas en su vida. Ahora vive apaciblemente en Florida, donde vuelve a ejercer como psicoanalista en una clínica pequeña. Pero toda esa tranquilidad se desmorona cuando un día se encuentra en su propio despacho al Sr. R, Rumplestilskin, aquel que intentó empujarlo al suicidio cinco años atrás. Aunque ahora parece venir a pedir que aúnen sus fuerzas, ya que alguien ha puesto a sus hermanos en su punto de mira, y el Sr. R, desesperado, ha acudido a pedirle ayuda a Starks. ¿El precio qué está dispuesto a pagar el Sr. R. para que el doctor acepte? Su palabra de que no volverá a saber de ellos y podrá vivir en paz el resto de su vida.

Como os comentaba al principio, yo no leí 'El psicoanalista' cuando salió originalmente a la venta, por lo que he leído de manera continuada ambas novelas. Otros lectores, que si lo hicieron, han plasmado en sus reseñas el miedo a que, esta nueva novela, manchase el recuerdo de aquella obra anterior, y que de alguna manera la desmereciera. A mí, personalmente, me han parecido dos novelas muy parecidas en cuanto a calidad, tienen un estilo muy similar, el mismo ritmo que te atrapa desde el principio, los mismo giros inesperados... Creo que el autor ha conseguido, quince años después, construir una novela a la altura de aquella primera, lo cuál, aquellos primeros lectores, han debido recibir como un auténtico regalo.

Así que, si disfrutasteis con 'El psicoanalista', os animo a reencontraros con sus personajes en esta nueva entrega. Y si, como yo, no conocíais la novela pero sois unos amantes de los thrillers psicológicos, en estas dos historias encontraréis material con el que disfrutar. Y si, supondo que puede leerse la segunda parte sin haber leído la primera, ya que te pone en antecedentes, pero creo que merece la pena ir a por ambas y sumergirse del todo en el mundo y los personajes de John Katzenbach.